Επιλογή Σελίδας

Του Ed McCambridge

«Όταν το Kop βρυχάται, είναι σαν να έχεις έναν 12ο άνδρα εκεί στο γήπεδο.» Το σημερινό κλισέ ήταν το χθεσινό γλυκόλογο για τον Bill Shankly, του οποίου η σύνδεση με τη Liverpool και τους φίλους της έμοιαζε σχεδόν προκαθορισμένη από τη μοίρα.

Το ένατο από τα 10 παιδιά που γεννήθηκαν σε μια οικογένεια εργατικής τάξης, στο Σκωτσέζικο χωριό του Glenbuck, ο «Wullie» – όπως ήταν γνωστός στο σπίτι του – μοχθούσε κάτω από τον άνθρακα πριν υπογράψει επαγγελματικό συμβόλαιο στην Carlisle United το 1932 .

Οι Liverpudlians ήταν άνθρωποι του είδους του Shankly: Λιμενεργάτες και εργάτες εργοστασίου. Λαός με έντονη αίσθηση κοινωνικότητας και με αρκετό χιούμορ για να ξεπερνά τις πιο σκοτεινές στιγμές. Επίσης, λάτρευαν το ποδόσφαιρο. Ο Shankly δημιούργησε έναν άμεσο δεσμό με τους οπαδούς των Reds που έθεσε τα θεμέλια για 15 αξιοσημείωτα χρόνια και πέρα από το Anfield, για μεγάλο χρονικό διάστημα στη βασιλεία των γεμάτων ευγνωμοσύνη διαδόχων του.

Και αυτός ο δεσμός, θα οδηγούσε τελικά τη Liverpool να σηκώσει ένα από τα λιγότερο γνωστά, αλλά πιο αγαπημένα κύπελλα στην ιστορία του συλλόγου – όχι μία, αλλά δύο φορές. Ένα τρόπαιο που αργότερα θα γίνει γνωστό ως το Curlett Cup.

«Κατά τη γνώμη μου, είναι τόσο πολύτιμο και σημαντικό για την Liverpool FC όσο και οποιοδήποτε άλλο τρόπαιο που έχουμε στη συλλογή μας», εξηγεί στο FourFourTwo ο Stephen Done, ανώτερος ειδικός και επιμελητής στο μουσείο των Reds. “Έχουμε τίτλους πρωταθλήματος εδώ και ευρωπαϊκά μετάλλια – ακόμη και το πραγματικό τρόπαιο του Champions League από την Κωνσταντινούπολη το 2005, το οποίο δεν είναι αντίγραφο αλλά το γνήσιο. Ωστόσο, για μένα, το Curlett Cup είναι ίσο μεταξύ τους.”

Αν δεν το έχετε ακούσει ποτέ, δεν είστε οι μόνοι: Η πλειοψηφία των οπαδών της Liverpool δεν το γνωρίζει επίσης. Αλλά αυτό σημαίνει κάτι.

ΑΝΘΡΩΠΟΛΟΓΙΑ ΣΤΟ KOP

Το 1963-64, η Liverpool – μια ομάδα της δεύτερης κατηγορίας, όταν ο Shankly είχε έρθει πριν από πέντε και βάλε χρόνια νωρίτερα – βρισκόταν στο δρόμο για να κερδίσει το πρώτο κορυφαίο στέμμα έπειτα από 17 χρόνια. Μια νίκη στο τελευταίο εντός έδρας παιχνίδι της σεζόν εναντίον της Arsenal θα ήταν αρκετή για να σφραγίσει τον τίτλο μπροστά από την Manchester United και την Everton, δημιουργώντας τη σκηνή για τρελούς πανηγυρισμούς στο Anfield.

Ένα εξαιρετικό ντοκιμαντέρ του BBC Panorama εκείνης της ημέρας του Απριλίου διερεύνησε τη ξεχωριστή φύση των Reds στο Kop με 28.000 σκληρούς και ταλαντευόμενους σε κίνηση οπαδούς, οι οποίοι τραγουδούσαν κομμάτια όπως το She Loves You: το single hit των Beatles το 1963.

«Δεν έχω δει ποτέ κάτι σαν αυτό το πλήθος της Λίβερπουλ», δήλωσε ο παρουσιαστής John Morgan. «Ένας ανθρωπολόγος που μελετάει θα μπορούσε να εισέλθει σε μια τόσο πλούσια και μυστηριώδη ματιά στον λαϊκό πολιτισμό από οποιοδήποτε νησί της Νότιας Θάλασσας».

Υπήρχε ωστόσο ένα μικρό πρόβλημα. Σε αντίθεση με τώρα, το τρόπαιο δεν θα μεταφερόταν στο γήπεδο για την τελετή των πρωταθλητών, εκτός εάν είχαν ήδη κερδίσει το πρωτάθλημα πριν από την σέντρα. Η Liverpool θα σήκωνε το τρόπαιο, στο Birmingham, τέσσερις μέρες αργότερα, με την προϋπόθεση ότι θα «πριόνιζαν» με επιτυχία τους «Κανονιέρηδες».

Για δύο ντόπιους αδελφούς κοντά στα είκοσί τους, αυτό δεν θα ήταν αρκετό. Έτσι, κατέστρωσαν ένα σχέδιο. «Ο μπαμπάς μου, ο Terry και ο θείος Teddy ήξεραν ότι η νίκη επί της Arsenal θα μας έδινε τον τίτλο στο Anfield, αλλά δεν θα υπήρχε ένα τρόπαιο για παρέλαση», λέει ο Franny Curlett, ο νεότερος γιος του Terry, με ένα τεράστιο χαμόγελο, τη στιγμή που ξεκινά να αφηγείται την ανεκτίμητη ιστορία της οικογένειάς του.

«Δεν μπορούσαν να το έχουν αυτό, οπότε συγκεντρώθηκαν και έφτιαξαν ένα τρόπαιο χρησιμοποιώντας ένα παλιό βάζο της γιαγιάς μου. Αρχικά το ζωγράφισαν κόκκινο και λευκό, έπειτα έκοψαν φωτογραφίες των παικτών από μια εφημερίδα και τις κολλούσαν πάνω σε αυτό!”

Το παλιό βάζο έμοιαζε με τρόπαιο, αλλά παραλείπονταν ένα σημαντικό κομμάτι.

«Δεν είχε καπάκι», λέει γελώντας ο Franny. «Όλες οι κούπες είχαν ένα καπάκι εκείνη την εποχή, οπότε αποφάσισαν να φτιάξουν ένα ξύλινο καπάκι που θα πηγαίνει στην κορυφή του. Ταίριαξε τέλεια!”

Το να φτιάξεις ένα τρόπαιο ήταν το ένα πράγμα, αλλά το να το κάνεις χρήσιμο ήταν κάτι εντελώς διαφορετικό. Οι Curletts έγραψαν ένα γράμμα προς τη Liverpool, προσφέροντας στον σύλλογο το κύπελλο τους εάν το χρειαζόταν – και έμειναν έκπληκτοι όταν έλαβαν μια προσωπική απάντηση από τον ίδιο τον Shankly.

«Ο Shankly τους προσκάλεσε στο παιχνίδι με την Arsenal ως φιλοξενούμενους και τους είπε να φέρουν το κύπελλο μαζί τους», συνεχίζει ο Franny – ένας παιδικός φίλος του Robbie Fowler. «Η Liverpool κέρδισε 5-0, οπότε το τρόπαιο δόθηκε στους παίκτες αμέσως μετά τον τελικό σφύριγμα. Χόρευαν μαζί του στο γήπεδο, το έδειχναν στους φιλάθλους σαν το πραγματικό κύπελλο και στη συνέχεια πήραν τον μπαμπά και τον Teddy στα αποδυτήρια μαζί με όλους τους ήρωές τους. Ήταν τρελοί με το ποδόσφαιρο, έτσι ήταν πραγματικά ένα όνειρο που έγινε πραγματικότητα.”

Σε εικόνες από εκείνο το απόγευμα, υπήρχε ο Ron Yeats –ένας άντρας με τόσο τρομακτικό παρουσιαστικό που έκανε τον Shankly να παροτρύνει τους δημοσιογράφους να περπατήσουν δίπλα του κατά τη διάρκεια της αποκάλυψής του, προκειμένου να πάρουν μια καλύτερη ιδέα για το μέγεθός του. Τον βλέπεις να χοροπηδάει στην τελική γραμμή μπροστά από ένα εκστασιασμένο Kop. Στο χέρι του κρατά ένα παλιό βάζο ζωγραφισμένο από δύο ντόπια παιδιά τα οποία, δίπλα στο γήπεδο, δεν μπορούσαν να πιστέψουν το τι συνέβαινε.

«Κανείς δεν ένιωσε γελοία καθώς το κρατούσε», λέει ο Stephen Done στο μουσείο της Liverpool, «και κανείς δεν ένιωθε ντροπιασμένος. Πολλοί προπονητές μπορεί να έχουν πει στους παίκτες τους να μην παίρνουν πράγματα από το πλήθος, αλλά ο Shankly τα είχε όλα προγραμματισμένα από την αρχή. Είχε αντιληφθεί τι σήμαινε το ποδόσφαιρο για τους ανθρώπους του Λίβερπουλ.

«Ο Shankly είχε καταλάβει το πνεύμα των Liverpudlians καλύτερα από οποιονδήποτε. Απάντησε σε κάθε γράμμα που του στάλθηκε, μέσω της γραφομηχανής του. Δεν ήταν ούτε καλός δακτυλογράφος. Ήταν φημισμένα αργός. Οι απαντήσεις του δεν φάνηκαν ποτέ πολύ επίσημες. ήταν προσωπικές και μερικές φορές εμπεριείχαν μικρές φωτογραφίες ή σχόλια για να δείξει ότι είχε διαβάσει σχολαστικά την επιστολή. Ένιωσε ότι χρωστάει στους θαυμαστές μια αυθεντική απάντηση, αν είχαν αφιερώσει χρόνο προκειμένου να του γράψουν».

Το Curlett Cup που ήταν τόσο ευχάριστο στο πλήθος, επανήλθε στο θρίαμβο της Liverpool το 1965-66, αφού εκείνη εξασφάλισε την πρώτη θέση με ένα επιπλέον παιχνίδι να απομένει. Τα αδέρφια είχαν προσφέρει για δεύτερη φορά το βάζο της μαμάς τους στο κλαμπ και ήταν και πάλι φιλοξενούμενοι στη νίκη με 2-1 μέσα στο σπίτι της Chelsea.

Αλλά αυτή ήταν η τελευταία φορά που το τρόπαιο θα εμφανιστεί, για περισσότερα από 40 χρόνια.

«Εξαφανίστηκε από προσώπου γης», εξηγεί ο Done, ο οποίος ονειρεύτηκε να το εντοπίσει μετά την πρόσληψή του από το μουσείο της ομάδας το 1997, περισσότερες από τρεις δεκαετίες αργότερα. «Λίγο μετά αφότου πήρα τη δουλειά, έβγαλα μια λίστα με όλα τα πράγματα που θα ήθελα να βρω και να τα βάλω στο μουσείο. Αυτό το κύπελλο ήταν στην κορυφή της λίστας, αλλά κανείς δεν είχε ιδέα για το πού πήγε μετά από αυτούς τους πανηγυρισμούς.”

Το μεγάλο πρόβλημα ήταν ότι τα ονόματα των δημιουργών του δεν σημειώθηκαν ποτέ. «Υπήρχε η φημολογία ότι είχε χαθεί, σπάσει ή καταστραφεί κάπου», συνεχίζει ο Done. «Θα μπορούσε να ήταν στον πάτο ενός κάδου τα τελευταία 30 χρόνια από όσο γνωρίζαμε. Αυτό συνέβη πριν από την εποχή του ίντερνετ, οπότε δεν υπήρχε τρόπος να μάθεις πού πήγε. Έπρεπε να τα παρατήσω.”

Όπως αργότερα διέρρευσε, ο Terry Curlett περίμενε υπομονετικά το τέλος των εορτασμών και πήρε μαζί του στο σπίτι το βραβευμένο κομμάτι των αναμνηστικών του. Ήταν πλέον ένα αγαπημένο οικογενειακό κειμήλιο, και μισούσε τη σκέψη ότι μπορεί να χαθεί ή να σπάσει. Το τύλιξε προσεκτικά, το έκρυψε στη σοφίτα και ορκίστηκε να το βγάλει έξω μόνο για ειδικές περιπτώσεις.

«Θα είχαμε οικογενειακή μάζωξη και ο μπαμπάς μου θα έλεγε:« Έλα, ας βγάλουμε το κύπελλο έξω και να τραβήξουμε μερικές φωτογραφίες μαζί του! »», λέει ο Franny, ο οποίος γεννήθηκε το 1975, εννέα χρόνια μετά τη γιορτή του δεύτερου τίτλου εναντίον της Chelsea .

Ακόμα και εκείνη τη στιγμή, αυτά τα χαρούμενα γεγονότα είχαν ξεθωριάσει από τη μνήμη των περισσότερων υποστηρικτών των Reds και ο Franny δεν είχε ιδέα για το πόσο περιζήτητο θα ήταν το βάζο της γιαγιάς του.

Ο Terry Curlett πέθανε μετά από καρδιακή προσβολή το 1995, σε ηλικία μόλις 56 ετών. Δυστυχώς, ο μεγαλύτερος αδερφός του Franny, Christopher είχε πεθάνει δύο χρόνια νωρίτερα, από αυτοκτονία. Ο Franny έχει ένα τατουάζ στο χέρι του για να τιμήσει και τους δύο.

«Ήμουν κοντά στο ζευγάρι», θυμάται. «Ο αδερφός μου και εγώ συνηθίζαμε να ακούμε τις ιστορίες του για εκείνες τις εποχές. Ο μπαμπάς ήταν πάντα στην παμπ με τους φίλους του, έλεγε αστεία και έκαναν πλάκες. Ήταν ένας μεγάλος οπαδός της Liverpool και ένας υπέροχος άνθρωπος».

Το καλοκαίρι του 2006, ο Franny αποφάσισε να κάνει κάτι με το κύπελλο του μπαμπά του.

«Κάθισα με τη μαμά μου, που είναι ακόμα μαζί μας και της είπα: « Κοίτα, δεν μπορούμε να κρατήσουμε αυτό το πράγμα στη σοφίτα για πάντα, από τη στιγμή που τόσοι πολλοί άνθρωποι θα ήθελαν να το δουν. Εκείνη συμφώνησε και την επόμενη μέρα τηλεφώνησα στο μουσείο”.

Ήταν μια κλήση που δεν θα ξεχάσει ποτέ ο Done…

«Ένας συνάδελφός της δικιάς μου, μου είπε ότι υπήρχε ένα άτομο στη γραμμή που κατείχε κάτι το οποίο μπορεί να με ενδιέφερε» θυμάται. «Όταν εκείνη τον πέρασε στη γραμμή, ήξερα αμέσως για το τι θα μιλούσε. Έμεινα εντελώς άναυδος! «Δεν θα μπορούσε να είναι αυτό», σκέφτηκα. Δεν το πίστεψα.”

«Νόμιζα ότι η γραμμή είχε πεθάνει», λέει χαριτολογώντας ο Franny. «Είπα : Καλησπέρα, είσαι ακόμα εκεί; και ο Stephen είπε: «Είμαι ακόμα εδώ, Franny. Απλώς δεν μπορώ να πιστέψω τι ακούω». Έπεσα κάτω με το βάζο εκείνο το απόγευμα. Ο Stephen και το υπόλοιπο προσωπικό του συγκεντρώθηκαν για να δουν αν ήταν πραγματικά αυτό που είχαν δει σε εκείνες τις παλιές φωτογραφίες. “Φυσικά, ήταν. Εύλογα, ο Done σημείωσε εκείνη την ημέρα που το Curlett Cup έπεσε στην αγκαλιά του, ως ένα από τα καλύτερα που είχε στο μουσείο.

«Από τότε βγαίνει σε δημόσια θέα», λέει με υπερηφάνεια. «Και από όσο γνωρίζω – και όσο ο Franny είναι εντάξει με το να βρίσκεται εδώ – δεν θα βγει ποτέ από την κοινή θέα. Το κόκκινο και το λευκό χρώμα είναι λίγο ξεθωριασμένο, αρκετοί από τους παίκτες το υπέγραψαν και το μελάνι εξαφανίζεται αργά, αλλά είναι τέλειο. Είμαι τόσο χαρούμενος που το έχουμε εδώ.”

ΚΛΟΠ, Η ΑΔΕΡΦΗ ΨΥΧΗ

Πάμε γρήγορα στο 2020 και η Liverpool είναι και πάλι η καλύτερη ομάδα στην Αγγλία. Για άλλη μια φορά, ωστόσο, αντιμετωπίζουν ένα φινάλε-πάρτι για τον πρώτο τους τίτλο έπειτα από 30 χρόνια.

Η ομάδα του Jurgen Klopp ήταν τόσο κυρίαρχη σε αυτήν την σεζόν που χρειάστηκε παγκόσμια κατάσταση έκτακτης ανάγκης για να σταματήσει την πορεία της.

Τον Φεβρουάριο του 2020, ο 10χρονος φίλος της Manchester United Daragh Curley έγραψε στον Klopp ένα γράμμα, αναρωτώμενος αν οι Reds θα μπορούσαν να αρχίσουν να χάνουν μερικά παιχνίδια και να δώσουν σε όλους τους άλλους την ευκαιρία. Όπως και οι αδελφοί Curlett, έτσι και ο Curley σοκαρίστηκε όταν έλαβε μια προσωπική απάντηση από τον Κλοπ – μόνο που το ερώτημά του απορρίφθηκε ευγενικά.

“Δυστυχώς, δεν μπορώ να αποδεχτώ το αίτημά σου”, εξήγησε ο Klopp. «Όσο και να θέλεις να χάσει η Liverpool, είναι δουλειά μου να βοηθήσω τους παίκτες μου να κερδίσουν. Υπάρχουν εκατομμύρια άνθρωποι σε όλο τον κόσμο που θέλουν να συμβεί αυτό και πραγματικά δεν θέλω να τους απογοητεύσω”.

Αν ο Terry Curlett ήταν ζωντανός σήμερα, θα ήταν οπαδός του Klopp – ενός άλλου χαρισματικού αφεντικού της Liverpool με αγάπη από τους ντόπιους!

«Ω ναι, θα τον λάτρευε», επιμένει ο Franny. «Πώς μπορούσες να μην τον συμπαθήσεις; Έχει τις ίδιες ιδιότητες και αξίες με τον Shankly. Αγαπά τους υποστηρικτές της ομάδας και ξέρει πόσο σημαντικοί είναι σε αυτό το κλαμπ. Ο Klopp είναι ίδιος με αυτόν τον υπέροχο άνθρωπο όσον αφορά τον χαρακτήρα. Ο μπαμπάς μου θα ήταν περήφανος για αυτό που πέτυχε η ομάδα αυτή τη σεζόν. “

Θα μπορούσαμε να δούμε ακόμη και το Κύπελλο Curlett για μια τελευταία στέψη;

«Ας ελπίσουμε ότι δεν θα φτάσει ποτέ εκεί, αν και θα ήταν υπέροχο», λέει ο Franny. “Φαντάζεσαι? Πόσο παράξενο θα ήταν να δω το τρόπαιο του μπαμπά μου να δίνεται σε μία ακόμα τελετή. Θα το αγαπούσε αυτό.”

Αυτή είναι η ιστορία ενός συλλόγου που αγκάλιασε ένα παλιό βάζο, μέρος μιας σκάλας και μιας συλλογής από κομμάτια εφημερίδων και στη συνέχεια το μετέτρεψε σε μύθο. Από αυτή την άποψη, η Liverpool περπατά μόνη της!

Πηγή: Four Four Two

Pin It on Pinterest

Shares
Share This